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故鄉的皂莢樹

時間:2020-09-28 來源:中國中醫藥報8版 作者:田家聲

  小時候,在我們村中央有一株古老高大的皂莢樹,黝黑色的樹干光光滑滑,三人合抱還有余。碩大的樹冠如云如蓋,雖不挺拔,但氣派恢宏,少說也有幾百年的樹齡了吧。盛夏,皂莢樹綠葉遮天,樹蔭下常常聚集著乘涼避暑的村人。即使是吃飯的時候,人們也端了飯碗到樹蔭下邊吃邊聊,名曰“老碗會”。

  其實,皂莢樹之賜予人者,也就是她的果實皂莢。六月里,從皂莢花蕾中衍生出的皂莢已長成三四寸長,扁扁的,綠綠的,彎彎的,極像一枚掛在天邊的彎月牙兒。不過,月牙是銀白色的,只有一個,而嫩皂莢是綠色的,滿樹數不清。待到秋日,滿樹的皂莢由綠逐漸變黃變赭,由柔軟變得堅硬起來。掛在樹上的枚枚皂莢被陣陣秋風吹得搖曳擺動,唰唰作響。

  皂莢原本不值錢,打落下來,人皆可拾。女人們將拾得的皂莢拿到小河邊,支一塊平板石于河沿,或跪坐于石旁,掏出竹筐里的臟衣服,泡濕,揉搓一番,放在一邊,拿出幾枚皂莢,用棗木棒槌砸碎,裹入衣服,揉搓再三,舉起捧搥,一再捶打,皂莢里的白沫(皂素)便滲出來了。如此這般三搓四打,然后將衣服浸入河水中擺擺提提,衣服也就干凈了。記得唐詩里有“長安一片月,萬戶搗衣聲”,難道唐人就知道用皂莢洗衣服了嗎?未可得知。

  砸碎的皂莢會留下一顆顆長圓形的黑里透紅的又堅又硬的光滑皂核,那核是孩童們的玩耍之物,他們三五一伙用那一把把皂核賭輸贏,或“丟窩”,或“打炮臺”,一玩就是一老晌。

  小時候只知道皂莢是用來洗衣服的,那核可供兒童們玩耍,全然不知曉皂莢還是一味中藥。念了中醫之后,才知皂莢的藥名為“皂角”,味辛、性溫,歸肺、大腸經,具有開竅祛痰的功效,主治頑疾咳嗽、痰壅竅閉等,又能瀉下及外治瘡瘍。除了皂莢,就連那最不起眼的皂角刺也是一味治病的良藥,治癰腫初起、瘡瘍不潰以及麻風病等。

  哦,故鄉的皂莢樹喲!你于風風雨雨中搖曳了數百年,見證了歷史的滄桑,同時也為家鄉人的健康貢獻了力量,我能不為你唱一支贊美的歌嗎?(田家聲 中國農工民主黨陜西省商洛市委員會)

(ym)

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